¿Sabías que una startup planea resucitar el mamut mediante la manipulación del genoma? Así es, resucitar al mamut podría ser posible en los próximos 6 años. Es más, para este gran proyecto se han recaudado aproximadamente 15 millones. Si quieres saber más este gran avance, no dejes de leer el siguiente artículo.

¿Quiénes son los mamuts?

Seguro que en más de una ocasión has oído hablar de los mamuts, o si más no los habrás visto en las películas. El mamut o mammuthus fue un animal mamífero que existió durante las épocas Plioceno, Pleistoceno y Holoceno. Estos animales podían ser incluso más grandes que los elefantes modernos y podían llegar a pesar entre 6 y 8 toneladas. En el caso de algunos machos, podían llegar hasta las 12 toneladas.

Se trata de uno de los animales extintos que mejor se han conversado durante la historia. De hecho, en algunas áreas de Siberia, se han encontrado mamuts literalmente congelados. Gran parte de los mamuts se extinguieron a finales de la última glaciación, sin embargo, no se ha encontrado un motivo definitivo de su desaparición. Ahora bien, lo que sí concuerdan varios científicos es que su extinción se debió a varios factores.

¿Por qué se quiere resucitar al mamut?

Básicamente, resucitar al mamut demostraría el poder de la ingeniería genética para poder conservar especies en riesgo de extinción o directamente extinguidas.

En 2005 se consiguió secuenciar el genoma del mamut. ¿Qué se ha demostrado con esto? Que el genoma del mamut se ha conservado mucho mejor en comparación al de otros animales. Por ejemplo, hace unos meses se descubrió cómo un colmillo aún conservaba el ADN del animal.

El objetivo de la startup es poder repoblar aquellas áreas del planeta donde el mamut vivía muchos años atrás.

¿Qué tecnología se va a usar para resucitar al mamut?

La tecnología CRISPR. CRISPR es el acrónimo de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas y se trata de familias de secuencias de ADN en bacterias. Esta tecnología permite modificar el genoma mediante partes del ADN de un ser vivo para posteriormente insertarlo en otro lugar. En este caso de los mamuts, se valora la posibilidad de extraer parte de su ADN para intentarlo en elefantes. De esta mezcla resultaría un hibrido entre las dos especies y se cree que tendría las capacidades necesarias para que sobreviva en lugares como el Ártico.

¿Qué supondría el éxito de este proyecto?

De resultar exitoso este experimento, en un futuro se podría utilizar para proteger a aquellas especies en riesgo de extinción. El cambio climático y el hombre son la principal amenaza para muchísimas especies animales. Algunos animales, actualmente, en peligro de extinción como la cigüeña negra, el visón europeo, el oso pardo o el quebrantahuesos serán animales que podrían beneficiarse de la tecnología CRISPR.

Y tú, ¿qué crees? ¿Se hará realidad este experimento? ¿Volveremos a ver mamuts en el planeta Tierra? Por ahora, no lo sabemos, lo que sí sabemos es que cada vez hay más interés en la manipulación genética.

Fuente: Xataka

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *