Una espectacular foto de los incendios de Australia ha ganado el premio del público de Wildlife Photographer of The Year de 2020. En los últimos meses, varias iniciativas de recuperación de fauna salvaje centradas en el koala muestran los avances y aportan esperanza tras un año tan complicado como el que ilustra la imagen.

Lo más sorprendente es la alianza entre científicos y tecnología: drones para lanzar semillas, contabilizar ejemplares y cámaras que monitorizan la biodiversidad. ¿Quieres saber más sobre todo ello? ¡Sigue leyendo!

Los incendios de Australia de 2020 y la fauna salvaje

El final de 2019 y el inicio de 2020 estuvo marcado por los incendios que calcinaron más de 12 millones de hectáreas de Australia. Se calcula que 3.000 millones de animales murieron o tuvieron que huir de su entorno, mientras que más de 7.000 millones de árboles fueron destruidos o gravemente afectados.

Bushfire (incendio forestal, en castellano) de Robert Irwin captura toda la gravedad del momento: por ello ha recibido el People’s Choice de los Wildlife Photographer of The Year. Puedes ver las otras fotos aquí.

El koala se convirtió en 2020 en el animal más representativo de lo ocurrido. En un informe de la WWF, estiman que más de 60.000 ejemplares han sufrido los incendios: huyendo, sufriendo heridas o, por desgracia, muriendo.

Recuperación de fauna salvaje: la tecnología al servicio del koala - Silueta koala

El estado de Nueva Gales del Sur, uno de los más afectados por los incendios, valora de manera preocupante la situación y asegura que podrían desaparecer los koalas de su territorio mucho antes del año 2050.

Sin embargo, también hay espacio para una cierta esperanza: se han visto ya los primeros ejemplares de cacatúa lustrosa (Calyptorhynchus lathami) incubando en isla Canguro y también el regreso de algunos koalas rehabilitados a su hogar.

Pero hay más: muchos de los esfuerzos de entidades como WWF están aprovechando la ayuda de la tecnología para la recuperación de fauna salvaje y, en especial, del koala. Eso sí, los científicos de estos proyectos de conservación aseguran que lo aprendido podrá trasladarse a otras especies.

¿Cómo es la tecnología para la recuperación de fauna salvaje?

WWF está liderando los proyectos de recuperación de fauna salvaje en Australia. Uno de ellos lleva por nombre Regenerate Australia y tiene por objetivo doblar el número de koalas para 2050. ¿Cómo lo harán?

Uno de los primeros pasos es la necesidad de regenerar el ecosistema de eucaliptos donde vive el koala. Las noticias más recientes de estos esfuerzos muestran una solución imaginativa y rompedora: usar drones para lanzar las semillas y multiplicar la plantación de estos árboles.

Recuperación de fauna salvaje: la tecnología al servicio del koala - Cría

Con la ayuda de estos drones, puede llegar a plantarse 40.000 semillas diarias, lo que posibilitaría la reconexión de zonas verdes separadas por los incendios. Estos pasos son fundamentales tanto para la alimentación de las especies herbívoras como los koalas, pero también para su movimiento por el territorio.

Estos mismos artefactos se están aplicando desde hace algunos meses para recontar los ejemplares de koala, un animal muy difícil de localizar en su medio natural. Tras los incendios, se ha puesto de relevancia la necesidad de actualizar la población real y los drones son la herramienta ideal.

De forma barata y eficaz, el dron es capaz de localizar un koala cada 2 horas; de forma tradicional, esto requería en torno a 43 horas. En el vídeo a continuación puede verse cómo se realiza el rastreo, que se repite sobre la zona en que se encuentra un koala para confirmar el hallazgo.

Un último ejemplo de la aplicación de tecnología en la recuperación de la fauna salvaje australiana: a lo largo de los primeros 6 meses de 2021, se instalarán más de 600 cámaras con sensores en las zonas incendiadas de todo el país para monitorizar las poblaciones de animales supervivientes.

La iniciativa, que une a la WWF, Conservation International y a Google, aprovechará la tecnología de Inteligencia Artificial de la compañía californiana. De esta manera, se podrá conocer el estado real de la fauna, la flora y la biodiversidad de Australia tras el desastre del pasado año.

Recuperación de fauna salvaje: la tecnología al servicio del koala - Ejemplar

Todos estos esfuerzos son una gran noticia pero, además, podrán aprovecharse para futuros proyectos de recuperación de fauna salvaje, ya que la aplicación será sencilla, sobre todo cuando se aprovecha el potencial de la IA.

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