El pasado mes de septiembre, la revista Nature publicaba un fascinante estudio sobre comportamiento animal que se planteaba: ¿cómo reaccionan diferentes especies a los trucos de magia? ¿Qué nos dice esto sobre la atención y percepción del reino animal, incluidos los seres humanos?

En este post, te contamos en qué ha consistido esta investigación liderada por Elías García-Pelegrín, psicólogo catalán con estudios de magia y teatro que trabaja en la Universidad de Cambridge. Si te interesa la etología y el comportamiento animal, ¡sigue leyendo!

¿Cómo reaccionan los animales a los trucos de magia?

La clave del ilusionismo es el control de los mecanismos de atención, que se aprovecha de nuestra inestabilidad atencional, pero también perceptiva. García-Pelegrín se preguntó si los “trucos” funcionan igual con los animales y hasta que punto compartimos con ellos un nivel de comprensión del mundo.

La pregunta inicial tiene una rápida respuesta: los animales con un grado de cognición avanzada, como los primates y los córvidos, prestan atención a la magia y reaccionan ante trucos como la desaparición de objetos.

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Chimpancé gracioso

En el caso de los primeros animales, cuando se les muestra comida y desaparece de repente, más que sorpresa su reacción es de enfado. En el caso de los pájaros, su atención resulta muy llamativa y cuando se efectúa el truco, reaccionan con sorpresa y parecen buscar el objeto que ya no está.

Una primera conclusión de este estudio es que la capacidad de atención y de percepción de estas especies es similar a la de los humanos.

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Cuervo ciudad

La magia en primates, córvidos y cefalópodos, ejemplo de comportamiento animal avanzado

Un aspecto clave de este estudio sobre el comportamiento animal es que todos estos grupos citados emplean, ellos mismos, técnicas muy similares a las que emplean los ilusionistas.

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Chimpancé

Por ejemplo, los chimpancés utilizan una táctica de engaño que se basa en mirar a un lugar completamente diferente a aquel que verdaderamente les interesa, logrando que los animales que les rodean no se fijen en el objeto que quieren conservar.

El arrendajo euroasiático (Garrulus Galandarius), por su parte, va un poco más allá. Simula esconder sus alimentos, como los frutos secos, en un lugar concreto escavando con su pico; en realidad, los esconden en otro lugar, de manera que sus competidores son incapaces de encontrarlos.

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Arrendajo

Los cuervos (Corvux Corax) también utilizan estrategias similares. Por ejemplo, ellos son capaces de detectar los momentos de distracción de los lobos para robarles la carne que están comiendo.

Estos comportamientos animales demuestran que la atención y la percepción son altamente similares a la humana. Además, son capaces de aprovechar las distracciones de otros animales e introducir lo que las personas llamamos trucos de magia.

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Cuervo pata

Los investigadores destacan que estos resultados son interesantes tanto a nivel de etología como de psicología, ya se trata de habilidades cognitivas avanzadas que forman parte de la llamada Teoría de la Mente: la capacidad de comprender que otros individuos y uno mismo tienen un “estado mental”, lo que permite adelantar reacciones, comportamientos o emociones.

El estudio abre una puerta fascinante sobre el estado y comprensión de los animales en el mundo: ¿otras especies tienen una experiencia vital similar a la humana? ¿Cuáles son sus expectativas sobre la realidad?

Qué nos enseñan los trucos de magia del comportamiento animal - Pulpo

Si este tema te interesa, puedes hacer clic aquí para ver más sobre el artículo An unexpected audience (Una audiencia inesperada) que firman Elías García-Pelegrín, Alexandra K. Schnell, Clive Wilkins y Nicola S. Clayton. En este artículo en Inverse (en inglés) también dan buena cuenta del estudio.

Y, por supuesto, para aprender más, en IDEA puedes estudiar el curso Etología: Comportamiento Animal para dedicarte profesionalmente a este campo. Si tienes cualquier duda, ¡ponte en contacto con nosotros!

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