El virus del Nilo Occidental vuelve a ser actualidad. La enfermedad que provoca afecta, además de humanos, a aves y, especialmente, a caballos. Por ello, se trata de un virus que debes conocer si eres o quieres ser un especialista en el cuidado de animales.

En este post, explicaremos qué es el virus del Nilo Occidental y las especies a las que afecta. Además, introduciremos una propuesta de prevención que desarrollaremos en la segunda parte.

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¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

En estas últimas semanas, otro virus ha cobrado protagonismo: el del Nilo Occidental, que ha provocado al menos doce casos de meningoencefalitis en la provincia de Sevilla. Eso sí, no se trata de una nueva amenaza vírica, ya que es muy conocido entre propietarios, cuidadores y veterinarios de caballos. ¡Lo veremos más adelante!

El virus del Nilo Occidental o WNV, por sus siglas en inglés, pertenece al género Favivirus, responsable también de la conocida fiebre amarilla, el dengue y el Zika. Su descubrimiento tuvo lugar en la cuenca del Nilo Occidental de Uganda y se identificó posteriormente en Egipto e India en la década de 1940.

Qué es el virus del Nilo Occidental y a qué especies afecta - Cuervo

Las aves son los reservorios principales del virus, sobre todo los de la familia Paserinae (entre ellos, los gorriones) y los Corvidae (como los cuervos). Mientras que los primeros suelen ser inmunes al desarrollo de la enfermedad, los segundos presentan altos índices de mortalidad.

Los vectores del WNV son los mosquitos, que pican a las aves y, al atacar a seres humanos, caballos y otros mamíferos, lo transmiten. Esta es la única forma en que se puede producir: entre humanos y/o caballos, la transmisión es imposible en condiciones normales.

Qué es el virus del Nilo Occidental y a qué especies afecta - Mosquito común

El Culex perexiguus y el Culex pipiens, este último conocido como mosquito común, son los insectos vectores en el sur de la península. De esta manera, no es necesaria la aparición de una especie exótica como el Aede japonicus para la extensión del virus, como se ha especulado en algunos ámbitos.

Las condiciones necesarias, por tanto, para la transmisión del virus del Nilo Occidental son una gran cantidad de aves con una alta carga de WNV y una población alta de mosquitos. Las lluvias y desatención de las segundas residencias han podido propiciar esta situación en las marismas del Guadalquivir, según indican los expertos.

¿Cómo es la enfermedad que provoca y a qué especies afecta el virus del Nilo Occidental?

El WNV puede desarrollar la llamada fiebre del Nilo Occidental especialmente en humanos y caballos, así como provocar muerte fulminante en los córvidos. Se calcula que alrededor del 20% de los infectados presentan síntomas, que pueden llegar a ser afecciones neurológicas muy graves.

Qué es el virus del Nilo Occidental y a qué especies afecta - Caballo

Los principales síntomas de la fiebre del Nilo Occidental son:

  • Dolores de cabeza
  • Fiebre alta
  • Pérdida de apetito
  • Depresión y cambios de conducta
  • Problemas de visión y desorientación
  • Debilidad muscular, temblores y convulsiones
  • Parálisis y coma en casos graves avanzados

El tratamiento de esta enfermedad una vez desarrollada consiste en el alivio y mitigación de los síntomas tanto en seres humanos como en caballos. En el caso de los equinos, producen anticuerpos de forma natural y, siempre que afección sea leve, la mejora se produce progresivamente.

Qué es el virus del Nilo Occidental y a qué especies afecta - Potro

La vacuna en humanos no existe en la actualidad, pero en los últimos años se ha desarrollado para los caballos. Por este motivo, lo más recomendable es realizar campañas de vacunación entre los potros en todas las zonas de riesgo.

La otra gran medida de prevención es limitar las poblaciones de mosquitos. Para ello, contamos aliados naturales a los que debemos proteger: las aves insectívoras y, especialmente, los murciélagos. ¡A ellos les dedicaremos el próximo post!

Qué es el virus del Nilo Occidental y a qué especies afecta - Murciélagos

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