Tahlequah es la orca que se hizo viral hace justo dos años cuando, al morir su cría, llevó su cuerpo durante 17 días en la cabeza como duelo. Este mes ha vuelto a ser madre y esto supone una gran noticia en los estudios de cetáceos.

¿El motivo? La reproducción de esta especie está seriamente amenazada por la contaminación de los océanos. Te lo contamos en este post.

Una noticia esperanzadora para las poblaciones de orcas

La orca (Orcinus orca) es un cetáceo odontoceto que en la actualidad se considera una especie amenazada. Si a eso le sumamos la triste historia de Tahlequah (J35, que hace referencia a la manada “J” y su número de ejemplar), por desgracia cada vez más habitual, la noticia del Center for Whale Research (CWR) supone una gran alegría para los propios investigadores.

El pasado 6 de septiembre, esta organización dedicada al estudio y seguimiento de las poblaciones de orcas confirmaba que Tahlequah había logrado tener una nueva cría tras un periodo de gestación de 18 meses.

La orca (J57) habría nacido apenas dos días antes: es el tiempo que necesita la aleta dorsal de la cría para enderezarse una vez sale del útero, donde está encorvada. Según estos cálculos, la gestación habría comenzado en febrero de 2019, medio año después de la muerte de la anterior cría.

La orca Tahlequah es madre: gran noticia en los estudios de cetáceos - Madre y cría nadando

Según los especialistas del CWR, J35 es una orca de apariencia saludable y muy precoz, ya que nada vigorosamente junto a su madre a pesar de su juventud.

De momento, Tahlequah y su cría están separadas del resto de orcas del grupo, mostrándose evasivas, por lo que no han podido verlas de nuevo. Desde la organización, esperan que esta historia tenga final feliz, algo que cada vez es más complicado para estas poblaciones.

¿Por qué son tan necesarias estas noticias en los estudios de cetáceos?

Según alertan los especialistas en el seguimiento y estudio de los cetáceos, como el Center for Whale Research, la reproducción de las orcas, complicada de por sí, cada vez encuentra mayores dificultades.

La especie tiene un porcentaje elevado de gestaciones fallidas: en poblaciones analizadas por CWR se alcanza un 69% de abortos espontáneos. Si a esto se le suma que 1 de cada 6 crías no supera el primer año de vida, los índices de embarazos con orcas que salen adelante apenas son de 1 de cada 5.

La orca Tahlequah es madre: gran noticia en los estudios de cetáceos - Madre y cría aletas

Una de las razones es lógica y, hasta cierto punto, natural: por su inmenso tamaño y duración de la gestación, las orcas suelen intentar reproducirse solo en los años con gran abundancia de alimento, como el salmón.

Por desgracia, la principal razón de los problemas en la actualidad se debe a la polución de las aguas, especialmente a la presencia de policlorobifenilos (PCBs).

Esta toxina se la pasa la madre a su cría, tanto durante la gestación como durante el periodo de lactancia. Las últimas evidencias muestran que los PCBs se encuentran entre los causantes tanto de abortos como de la muerte de los ejemplares jóvenes.

Además, la polución de los océanos y la pesca también incide en la cantidad de salmón disponible para las orcas. Todo ello genera el denominado estrés nutricional, lo que está frenando el crecimiento de las poblaciones.

La orca Tahlequah es madre: gran noticia en los estudios de cetáceos - Madre y cría

Por su fuera poco, a principios de este mismo año la primera orca avistada en aguas de Gales e Inglaterra desde 2001 fue encontrada muerta con grandes cantidades de plásticos en su estómago.

Por todos estos motivos, la nueva maternidad de Tahlequah es una noticia muy esperanzadora para la conservación de las orcas. A partir de ahora, el CWR realizará un seguimiento para comprobar que su desarrollo es correcto. ¡Ojalá sigan llegando novedades igual de felices!

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*Todas las imágenes de este post pueden encontrarse y son propiedad de Center for Whale Research. Sus autores son Katie Jones y Dave Ellifrit.

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