Las especies invasoras son una grave amenaza para la biodiversidad. En España, están catalogadas actualmente un total de 112, las cuales han sido capaces de adaptarse a su nuevo hábitat y compiten con las autóctonas por los recursos.

¿Cómo han llegado este centenar de especies? Los motivos son diversos, pero prácticamente siempre es resultado de la acción humana. Por ejemplo, pueden introducirse de manera accidental, como ocurre con el mejillón cebra (Dreissena polymorpha) que se adhiere a los barcos y viajan por todo el mundo en sus cascos.

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Mejillón cebra

Dreissena polymorpha (Mejillón cebra), Arnhem (Paises Bajos) por Bj.schoenmakers / CC0

En otras ocasiones, estos animales llegan como mascotas exóticas, para ser explotadas en granjas porque su rápido desarrollo genera mayor rentabilidad o bien para su caza y pesca.

Desde IDEA, hemos seleccionado 5 especies invasoras para mostrar la diversidad de cada caso. Algunas son o han sido muy populares, pero otras quizá te sorprendan. A continuación, te explicamos su historia en la Península Ibérica, su impacto en el ecosistema y posibles soluciones en cada caso.

5 especies invasoras en la Península Ibérica

1) Cerdo vietnamita (Sus scrofa domestica) y “cerdolí”: se trata de la variedad de cerdo que se cría en el sudeste asiático, pero su aspecto y carácter lo popularizaron como mascota desde finales de los noventa. Como adultos, alcanzan los 80 kilos y difícilmente se pueden tener en los hogares.

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Cerdo Vietnamita

Muchas personas abandonaron a sus cerdos vietnamitas: se asilvestraron rápidamente y empezaron a competir con los jabalíes. Se trata de un animal que necesita más alimento, pero no solo eso: ha surgido una nueva especie híbrida nombrada “cerdolí” que arriesga la supervivencia del jabalí ibérico.

En la actualidad, la venta de cerdo vietnamita está prohibida, pero sigue produciéndose a través de las crías de propietarios que los han mantenido. Respecto al cerdolí, las organizaciones ecologistas piden la adopción de estos ejemplares, mientras que algunas administraciones permiten batidas de caza.

2) Cotorra argentina (Myiopsitta monachus) y cotorra de Kramer (Psittacula krameri): estas cotorras llegaron también como mascotas, pero muchas han sido liberadas o se han escapado. Ya silvestres, se encuentran en multitud de parques y zonas agrarias de la península, causando graves daños.

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Cotorras de Kramer

Las cotorras de Kramer (arriba) se encuentran entre las 100 especies invasoras más peligrosas del continente: son muy agresivas y están compitiendo, incluso atacando, a especies autóctonas como el cernícalo y los murciélagos. Las argentinas (abajo), por su parte, han arrasado plantaciones como las de almendros.

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Cotorra argentina

La ciudad de Madrid está llevando a cabo en la actualidad planes de captura y esterilización de los huevos, pero se trata de proyectos que necesitan esfuerzos a medio y largo plazo.

3) Tortugas de Florida (Trachemys scripta): una de las mascotas más populares entre los niños se ha convertido en un problema real para las especies autóctonas, como el galápagos europeo (Emys orbicularis) y leproso (Mauremys leprosa), por su capacidad de adaptación, voracidad y la transmisión de patógenos.

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Tortuga de Florida

Desde hace años, su venta está prohibida. Además, centros como el CRARC hacen un trabajo de valor incalculable, acogiendo tortugas de Florida para que no afecten los ecosistemas locales y concienciando a las personas de la importancia de defender a las especies autóctonas. Puedes leer más sobre este centro colaborador de IDEA siguiendo el enlace.

4) Siluro (Silurus glanis): esta especie invasora, propia de Centroeuropa, fue introducida en 1974 en el embalse de Mequinenza (Zaragoza, cuenca del Ebro) por dos pescadores e ictiólogos alemanes para su pesca. Desde entonces, es una amenaza para todos los animales marinos por su crecimiento, necesidades (pesa más de 100 kilos y mide alrededor de 2 metros) y adaptación, ya que es capaz de alimentarse tanto de peces como de anfibios, roedores y patos.

La cuenca más afectada es la del Ebro y la legislación española obliga a matar a todos los ejemplares capturados, estando prohibida su devolución al agua. Otro problema es que, por la cantidad de mercurio que acumulan debido al estado de los ríos, no son aptos como alimento.

5) Mariquita asiática multicolor (Harmonia axyridis): este tipo de mariquita, similar a primera vista a la europea, fue introducida de forma intencionada como agente de control biológico para plagas como las del pulgón. Sin embargo, se ha extendido sin control, compitiendo y depredando a sus homólogas autóctonas. La principal diferencia con la europea es que la mariquita autóctona tiene solo siete puntos negros en su caparazón, mientras que las asiáticas suelen tener muchos más (aunque también hay algunas variantes que no tienen puntos, directamente).

Fauna salvaje: 5 ejemplos de especies invasoras y sus peligros - Mariquita Asiática

Otro grave problema que origina esta mariquita es que afecta a la producción y calidad de los cultivos, especialmente viñedos y árboles frutales. También puede causar alergias a las personas. Cada vez es más tenida en cuenta por las administraciones, que proponen diferentes métodos de control, pero por sus características es complicado hacerles frente sin dañar a otras especies similares autóctonas.

Estos son solo 5 ejemplos de especies invasoras, pero hay muchas más. Se han convertido en la segunda causa de pérdida de biodiversidad según la ONU y amenazan la supervivencia de una de cada tres especies europeas según WWF.

Si te ha resultado interesante este contenido, cuéntanoslo y podemos hablar próximamente de otros ejemplos característicos. Y, si lo que quieres es estudiar y trabajar con fauna salvaje, echa un vistazo a todos nuestros cursos especializados. ¡Ponte en contacto con nosotros para más información!

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