La etología es el estudio del comportamiento animal, una materia fascinante que nos permite comprender mejor la complejidad de cada especie. Uno de los temas que se aborda es algo que seguro que te has preguntado alguna vez: ¿cómo se produce la comunicación animal?

Que los animales “hablan” entre ellos es una realidad, aunque cada especie tiene una manera de compartir información relevante para su bienestar. Una noticia reciente nos muestra hasta qué punto se trata de sistemas elaborados: las marmotas alpinas utilizan diferentes dialectos según las poblaciones.

¿Quieres saber más sobre la comunicación entre las marmotas? En este post, ¡te lo contamos!

Un estudio sobre la comunicación de las marmotas realizado entre los Pirineos y los Alpes

La marmota alpina o Marmota marmota es el roedor de mayor tamaño de Europa. La especie se extiende por los principales sistemas montañosos del continente, entre ellos los Pirineos y los Alpes.

De hecho, este estudio se ha realizado a lo largo de cinco años en cuatro poblaciones diferentes localizadas en estas cordilleras: dos reintroducidas en la Cerdanya y el Ripollès y dos nativas del Parc National de la Vanoise.

Etología y comunicación animal: los dialectos de las marmotas (Munich)

Fotografía de Diego Delso / CC BY-SA

Los autores principales de la investigación son Thierry Lengagne y Mariona Ferrándiz-Rovira, que es una ecóloga perteneciente al Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales de la Universitat Autònoma de Barcelona. Sus conclusiones se han publicado en la edición de julio de Behavioral Ecology and Sociobiology.

Las marmotas son animales asustadizos que huyen ante los riesgos y para los que la defensa de su territorio resulta muy importante. En verano, periodo en que acaparan comida para realizar la hibernación, apenas se alejan un metro de su hogar.

Los ejemplares de una misma población se comunican con el resto a través de una serie de gritos. Ahora, gracias a esta investigación, sabemos que no se trata del mismo tipo de lenguaje en los miembros de toda la especie.

Los dialectos de las marmotas, ejemplo de comunicación animal

Las distintas poblaciones de Marmota marmota utilizan dialectos diferenciados entre sí: las marmotas de una determinada zona distinguen el tipo de gritos propios de los de ejemplares forasteros.

Etología y comunicación animal: los dialectos de las marmotas (Hierba)

Si el dialecto es familiar, la marmota investiga y reacciona con seguridad a la llamada. En caso contrario, al no reconocer la comunicación, la marmota se esconde, huye a su madriguera y se muestra temerosa. Esto se ha podido comprobar tanto con los gritos naturales en la naturaleza como al reproducir grabaciones.

¿Por qué ocurre esto? Según explica Mariona Ferrándiz-Rovira y se recoge en este artículo de EFE Verde, “aprender a distinguir los dialectos familiares les permite confiarse y ahorrar energía”, ya que de esta manera saben cómo tienen que actuar y no malgastan sus fuerzas en momentos innecesarios.

¿Y cómo se han generado diferentes dialectos de Marmota? Las conclusiones de la propia ecóloga apuntan hacia un aprendizaje familiar, que se transmite de padres y madres a los hijos. De esta manera, no se circunscribe a ámbitos geográficos como en el ser humano, sino al entorno social.

Etología y comunicación animal: los dialectos de las marmotas (Alerta)

El descubrimiento de los dialectos de la Marmota marmota es un gran ejemplo de la importancia del estudio del comportamiento y la comunicación animal. Para saber más sobre ello, en el próximo post nos fijaremos en otros casos de lenguajes que resultan tan complejos como sorprendentes.

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