Las tortugas marinas utilizan los campos magnéticos para orientarse y llegar cada año a las playas donde ponen sus huevos. Los científicos sospechaban desde hace décadas que los escualos hacen exactamente lo mismo. Ahora, un nuevo estudio de tiburones lo confirma.

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¿Cómo logran los tiburones realizar los mismos recorridos cada año?

Los tiburones repiten todos los años larguísimas trayectorias entre lugares concretos. Este fenómeno se asemeja al de las tortugas marinas, capaces de llegar a las mismas playas en su temporada de anidación recorriendo miles de kilómetros.

La comunidad científica comprobó hace tiempo que las tortugas lograban hacer estos recorridos gracias al campo magnético terrestre, que utilizan como si de un auténtico GPS se tratara. Por este motivo, existía la teoría de que los tiburones se guiaban de una forma similar, pero no se había logrado comprobar.

Estudio de tiburones: los campos magnéticos como GPS de la naturaleza - Tortuga

Esta tesis tenía, eso sí, una base muy sólida: se sabía que las distintas especies de escualos son sensibles a estos campos. Solo faltaba un estudio que confirmara las sospechas y ha llegado hace pocas semanas: el liderado por Bryan Keller, investigador del Laboratorio Costero y Marino de la Universidad Estatal de Florida, y publicado en Current Biology.

Un estudio de tiburones que confirma teorías y abre nuevos caminos

Bryan Keller y su equipo se plantearon dos necesidades para su estudio de tiburones: debían ser pequeños para poder realizarlo y también ejemplares de una especie que vuelva cada año a la misma localización.

Bajo estas premisas, capturaron 20 tiburones jóvenes del tipo cabeza de pala (Sphyrna tiburo), especie pequeña propia del continente americano que se dirige siempre a los mismos estuarios, lo que demuestra que saben ir a “casa” a pesar de la distancia.

Estudio de tiburones: los campos magnéticos como GPS de la naturaleza - Cabeza de pala

Tiburón cabeza de pala por D Ross Robertson, Public domain, via Wikimedia Commons

Los científicos expusieron a estos tiburones a condiciones magnéticas análogas a las que percibirían a cientos de kilómetros del lugar donde fueron tomados. ¿Y que ocurrió? Que intentaban compensar la desviación respecto a su hábitat para tratar de volver al mismo.

En esta línea, al recrear el campo magnético de su sitio de origen, los ejemplares de cabeza de pala no tuvieron preferencias de orientación: percibían que estaban en su hogar. Tras diversas pruebas con los campos magnéticos, todas confirmaron las teorías sobre el desplazamiento de los tiburones.

Estudio de tiburones: los campos magnéticos como GPS de la naturaleza - Ilustraciones

El estudio liderado por Bryan Keller también sugiere que esta capacidad de navegación es básica para el mantenimiento de la estructura poblacional de los tiburones.

Los científicos participantes en la investigación también aseguran que este descubrimiento permite explicar hechos sorprendentes de otras especies de tiburones.

Estudio de tiburones: los campos magnéticos como GPS de la naturaleza - Sombra

Por ejemplo, el caso documentado de un ejemplar de gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) que fue capaz de desplazarse entre Sudáfrica y Australia y repetir, exactamente, el mismo recorrido el año siguiente.

Keller explica que el estudio realizado junto a su equipo abre nuevos caminos: ¿cómo aplican estas características los tiburones a su vida diaria? ¿Y qué ocurre con los campos magnéticos generados por el ser humano?

Igual que el ruido antrópico afecta a los animales salvajes, como vimos en el anterior post, es probable que estos campos también tengan su impacto sobre los tiburones y otras especies marinas.

Estudio de tiburones: los campos magnéticos como GPS de la naturaleza - Sombra 2

¿Qué te parece este fascinante estudio realizado sobre ejemplares de Sphyrna tiburo? Si quieres leer más sobre ello, puedes leer este amplio resumen publicado en ScienceDaily o verlo completo siguiendo el enlace.

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