Hace unos días, te explicamos diferentes juegos olfativos dirigidos al bienestar de los perros. En esta ocasión, queremos centrarnos en el enriquecimiento ambiental en gatos, un animal con un comportamiento muy diferente pero que también necesita estos estímulos para mejorar su bienestar cuando vive en una casa.

¿Quieres saber en qué consiste y conocer diferentes formas de enriquecimiento felino? ¡Sigue leyendo!

La importancia del enriquecimiento ambiental en gatos

Los gatos son animales especialmente inteligentes y con una sensibilidad muy desarrollada. Su bienestar depende, en buena medida, de las opciones que tenga en su entorno de ejercitar todas sus capacidades cognitivas. El enriquecimiento ambiental que les facilitemos es clave para su bienestar.

El propietario de un gato debe evitar que su mascota caiga en rutinas sedentarias y proponerle juegos de inteligencia, estímulos sociales y también sensoriales. Eso sí: teniendo en cuenta que los felinos combinan sus intensos momentos de actividad con periodos de descanso o de mayor relax.

Enriquecimiento ambiental en gatos: ¡mejora el bienestar de tu mascota! (Gatitos rata)

En este sentido, también es importante no sobrecargar el ambiente en el que vive y que el gato encuentre lugares seguros donde mantener su privacidad, áreas de aseo, de descanso, etc. El enriquecimiento ambiental es fundamental para ejercitar su mente y su físico, pero tampoco se debe caer en el exceso.

Un primer paso: el enriquecimiento social

El enriquecimiento ambiental en gatos empieza por su socialización. Un buen consejo para el bienestar felino es que no vivan solos: con un compañero, los gatos juegan y estimulan sus sentidos mutuamente. En este caso, será vital comprobar la compatibilidad de los felinos que convivan; de lo contrario sería contraproducente. Una buena señal de armonía entre ellos es el aseo y el frotado muto.

Enriquecimiento ambiental en gatos: ¡mejora el bienestar de tu mascota! (Amigos)

¿Y los gatos con otras especies? Se trata de casos que pueden funcionar bien y que las mascotas se enriquezcan, entre ellas, a su manera. Eso sí: es recomendable que convivan desde temprana edad (primer y segundo mes de vida del gato). En caso contrario, deberán introducirse compañeros de forma muy cuidadosa y progresiva.

Por último, la convivencia con el ser humana también puede ser muy beneficiosa por sí misma, pero es muy importante que las personas aprendan a comunicarse con el gato y a interpretar correctamente los signos que nos envían. De hecho, suelen confundirse sus señales con las que lanzan los perros, ¡y no tienen nada que ver!

Juegos de inteligencia que estimulen la curiosidad felina

Las tiendas para animales de compañía cada vez ofrecen más posibilidades en el campo de los juegos de inteligencia y retos estimulantes para los gatos. Por ejemplo, se pueden encontrar fácilmente juguetes interactivos, laberintos o rascadores inteligentes.

A través de la comida, aparecen los dispensadores inteligentes, que requieren de la curiosidad y el esfuerzo del animal para entregar el premio. También hay laberintos que encierran premios: para lograr la chuche, el gato debe pensar y ser creativo.

Enriquecimiento ambiental en gatos: ¡mejora el bienestar de tu mascota! (Caja)

De todos modos, ¡no es necesario comprar juguetes o gastarse mucho dinero! Se pueden crear juegos de inteligencia en casa sin necesitar casi materiales. Por ejemplo, si todos hemos visto a los gatos disfrutar de una simple caja durante horas, ¿por qué no aprovecharla?

El potencial de una caja de cartón es inmenso. Se pueden realizar unos simples agujeros en un lado para asegurar la entrada constante de oxígeno (que también servirán para que el felino observe) y llenar la caja de juguetes u objetos que le gusten.

De esta manera, crea su propio espacio privado de juego. Además, se pueden crear ventanitas para que el gato explore, pegar o esconder juguetes cuidadosamente en las trampillas que se generan y complicar el acceso a algunos de los juguetes de la caja. Se pueden crear espacios similares con cubos de la ropa o similares, ¡lo importante es la imaginación!

Enriquecimiento ambiental en gatos: ¡mejora el bienestar de tu mascota! (Cubo)

Otra buena opción es crear una estructura a base de rollos de papel, que pueden pegarse con cinta adhesiva. Esto genera mucho recovecos para esconder juguetes y pequeños premios, por lo que despertará el interés del gato, que tendrá que esforzarse por verlos y extraerlos.

En todos los casos, es recomendable que los juguetes no estén siempre al alcance del animal o por toda la casa. Se sacarán cuando el gato quiera jugar o se le enseñará dónde se guarda para que lo encuentre. De lo contrario, perderán valor porque la mascota ya no tendrá tanto interés.

¿Y cómo realizar enriquecimiento sensorial?

Además de los juegos, los elementos de las casas también pueden servir para estimular los sentidos felinos. El caso más evidente son las ventanas: si tienes gato, habrás observado que le encanta mirar el movimiento de insectos, personas e incluso los fenómenos meteorológicos.

En este caso, lo más interesante es contar con ventanas que proporcionen estímulos positivos, ya que presas inalcanzables como las aves pueden generar frustración.

Enriquecimiento ambiental en gatos: ¡mejora el bienestar de tu mascota! (Jardín)

La terrazas, patios o jardines, siempre seguros y acondicionadas para evitar el más mínimo accidente, resultan también muy enriquecedores: los gatos pueden observar allí libremente todo lo que les llame la atención.

Los estímulos olfativos también deben estar presentes para desarrollar este importante sentido felino. La hierba gatera siempre es una buena opción, pero también las feromonas, que transmiten seguridad y familiaridad con el entorno. En este último caso, suelen utilizarse más para facilitar la integración del gato en un nuevo hogar que para estimularlo.

El enriquecimiento ambiental en gatos les proporciona un mayor bienestar, pero también ayuda a estrechar el vínculo con el cuidador, a prevenir problemas de comportamiento o a reducir el estrés. Como has podido leer, ofrecer estos estímulos es sencillo, ¡pero su importancia es inmensa!

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