La pesca, el tráfico marino, la contaminación y las basuras, sobre todo los plásticos, amenazan la supervivencia de las 7 especies de tortugas marinas que pueblan los océanos. En las aguas de Canarias, que llegan a acoger a 6 de ellas, la situación cada vez resulta más complicada.

El proyecto de investigación del impacto de los microplásticos en los fondos marinos de Canarias, impulsado por la Fundación Diario de Avisos, hace hincapié en esta cuestión y da a conocer los retos a los que se enfrentan las tortugas para sobrevivir.

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Tortugas marinas de Canarias: especies y amenazas

En la actualidad, hasta 6 especies pueden ser vistas en las aguas de las Islas Canarias, aunque algunas son mucho más habituales que otras. Se trata de:

  • Tortuga boba (Caretta caretta)
  • Tortuga verde (Chelonia mydas)
  • Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)
  • Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)
  • Tortuga lora (Lepidochelys kempii)
  • Tortuga olivacea (Lepidochelys olivacea)

La boba, la verde y la laúd son las más comunes en el Archipiélago, mientras que la olivacea lo visita de manera muy ocasional. La única tortuga marina existente en el planeta que no se puede encontrar en las islas es la plana (Natator depressus), endémica de las aguas australianas.

El impacto de los plásticos en las tortugas marinas de Canarias - Tortuga Verde

Esta gran riqueza se enfrenta a graves amenazas. Según los especialistas, la principal causa de muerte de las tortugas boba y verde son los cortes provocados por el tráfico marino. La pesca y colisiones con embarcaciones también generan numerosos ingresos en centros de recuperación como el de La Tahonilla, en Tenerife.

Otros problemas que se están detectando son la alimentación ilegal por parte de buceadores, el deterioro de sus hábitats (sebadales, fondos ricos en algas), basuras y residuos generados por la limpieza de embarcaciones. Sin embargo, nada tan grave como los daños causados por los microplásticos.

¿Cómo afectan los microplásticos a las tortugas marinas de Canarias?

Las Islas Canarias son, desgraciadamente, uno de los emplazamientos más contaminados del Atlántico. La razón es que aquí se encuentran los desechos, sobre todo plásticos, lanzados al mar en el occidente Europeo, el noroeste de África y la costa este americana.

El impacto de los plásticos en las tortugas marinas de Canarias - Superficie

Las tortugas se encuentran entre los animales marinos más afectados por los plásticos: los ingieren pensando que se trata de medusas o algas, sus alimentos favoritos. Se calcula que, cuando un ejemplar come este material, se eleva un 20% la probabilidad de que fallezca.

El resultado es catastrófico: más de 1.000 tortugas mueren al año por culpa de la contaminación por plásticos. Por si fuera poco, cuando se realizan autopsias a estos animales, se encuentran plásticos en su interior en más del del 60% de los casos.

El impacto de los plásticos en las tortugas marinas de Canarias - Crias

Los microplásticos también afectan a la reproducción de las tortugas. La mezcla de arena y plásticos afecta a la temperatura interna de los huevos, lo que puede alterar la proporción de machos-hembras, ya que la determinación sexual depende de este factor (más temperatura eleva el número de hembras y viceversa).

Por supuesto, no debe olvidarse un riesgo aún más evidente: el de que las tortugas queden atrapadas o se enreden con los numerosos elementos de plástico y redes que abundan en el océano. ¿Cómo olvidar la tristísima imagen del fotógrafo tinerfeño Francis Pérez que ganó el World Press Photo en la categoría de Naturaleza en 2017?

El impacto de los plásticos en las tortugas marinas de Canarias - Francis Pérez

Fotografía de Francis Pérez ganadora del WPP de Naturaleza en 2017

El proyecto de la Fundación Diario de Avisos ayuda a dar a conocer y sensibilizar sobre el impacto de los microplásticos en los fondos marinos de las Islas Canarias. Además, las tortugas están consideradas unos bioindicadores excelentes de este tipo de cambios, ya que alteran muy rápido su metabolismo, genética y procesos reproductivos.

Si quieres saber más sobre todo ello, visita esta noticia del Diario de Avisos y la página de la fundación.

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