Hace unos días hablamos de la necesidad de proteger a los anfibios, el grupo animal más amenazado del planeta. En esta ocasión, nos centraremos en una noticia más positiva, esta vez centrada en los reptiles: el regreso de la tortuga gigante Diego a su isla de origen tras haber ayudado a recuperar su especie hasta evitar la extinción.

Si eres un amante de la herpetología y todavía no conoces la historia de Diego, ¡sigue leyendo!

Diego, la clave del programa de recuperación de la especie Chelonoidis hoodensis

Diego es una tortuga gigante de la especie Chelonoidis hoodensis. Actualmente, supera los 100 años, pesa alrededor de 80 kilos y mide 90 centímetros de largo. Cuando estira su largo cuello y sus patas, puede llegar a medir 1,50 metros. Si este animal ya es fascinante por sí mismo, ¡espera a conocer su periplo vital!

Según los expertos del Parque Nacional de Galápagos, Diego fue capturado en la Isla Española (archipiélago de Galápagos, Ecuador) en torno a 1933 por una expedición científica y llevado al Zoo de San Diego (California).

Diego, la tortuga gigante que ayudó a recuperar su especie - Diego

A mediados de los años 1960s, se puso en marcha un programa de recuperación de las tortugas de Galápagos que incluía la Chelonoidis hoodensis. La situación de la especie era muy preocupante: apenas estaban contabilizadas 12 hembras y 2 machos.

Entonces, comenzó una búsqueda de otros ejemplares que aseguraran la variabilidad genética y la continuidad de la especie. El hallazgo de Diego en California ha terminado siendo todo un hito, aunque nadie podía imaginar hasta qué punto cuando en 1976 se unió al programa de crianza.

Diego, la tortuga gigante - Ejemplares

Este programa se ha llevado a cabo en cautividad en Isla Santa Cruz, también en el propio archipiélago de Galápagos. En todos estos años, se calcula que Diego ha tenido más de 800 descendientes. Esto supone aproximadamente el 35% de la actual población de 2.300 ejemplares Chelonoidis hoodensis que se han ido introduciendo y asentando en Isla Española.

Este gran incremento de ejemplares, de 15 a 2.300 en las últimas cinco décadas, garantiza un crecimiento natural sostenido para la especie en la propia Española que garantiza su supervivencia. Eso sí: a pesar del crecimiento, se calcula que estas tortugas solo representan el 15% de la población original antes de su captura indiscriminada y el impacto del turismo.

La merecida vuelta a casa de Diego

El éxito del programa ha permitido la liberación definitiva de 15 de las tortugas que han formado parte del programa de recuperación en Isla Santa Cruz. El grupo encabezado, cómo no, por Diego, ha sido devuelto a su casa: Isla Española.

Las tortugas gigantes fueron transportadas el pasado mes de junio en un bote en un viaje de cinco horas. Para una reintroducción segura, los 15 ejemplares han tenido que superar un periodo de cuarentena para evitar cualquier transporte de semillas de una isla a otra y asegurar la protección de la flora nativa.

la tortuga gigante que ayudó a recuperar su especie - Vehículo

Diego y sus compañeros de viaje se han llevado tierra adentro de la isla para una mayor seguridad. El periodo inicial de regreso a casa estará observado cuidadosamente para garantizar la aclimatación de los animales.

Desde el Ministerio de Ambiente y Agua de Ecuador y el Parque Nacional Galápagos se ha narrado el proceso de regreso de Diego, compartiendo imágenes sorprendentes del transporte de los ejemplares (que has podido ver a lo largo del post) y asegurando que la isla recibe con los brazos abiertos a la tortuga gigante que ha contribuido de manera crucial a salvar su especie. ¡Un regreso a casa esperado y merecido!

Diego, la tortuga gigante que ayudó a recuperar su especie - Transporte

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