En IDEA hemos hablado de proyectos de reintroducción de aves como el del quebrantahuesos, pero habitualmente lo hacemos en fases avanzadas del mismo. Por eso, en esta ocasión queremos hablar de uno que se está iniciando y que además genera cierto debate entre los especialistas.

Se trata del proyecto del pigargo europeo que tiene lugar en Asturias: ¿quieres sabes en qué consiste? ¡Te lo contamos a continuación!

El pigargo europeo, un ave extinta en España desde el siglo XIX

El pigargo europeo (Haliaeetus albicilla) es una especie de ave rapaz de gran tamaño: su envergadura alcanza alcanza los 2-2,4 metros y mide 80-90 centímetros de longitud. Sus alas son largas y anchas y cuenta con un pico tan grande como poderoso.

Se trata de una rapaz propia de zonas húmedas, con una dieta basada sobre todo en peces, pero también se alimenta de otras aves marinas, mamíferos y carroñas que encuentre en su hábitat. Construye grandes nidos en árboles y acantilados, donde suelen incubar dos huevos.

Conoce el proyecto de reintroducción de aves del pigargo europeo - Montaje

El pigargo europeo fue un ave muy extendida por el conjunto de Eurasia, sobre todo las áreas septentrionales, pero vivió un gran retroceso desde el siglo XIX por la acción humana. Desde mediados del siglo pasado, gracias a los esfuerzos de conservación de la especie, ha recuperado una gran presencia.

Noruega y Rusia son los países donde más se han reforzado las poblaciones del pigargo en Europa. De hecho, del país nórdico proceden muchos de los ejemplares que se han reintroducido en los últimos años, como es el caso de Escocia, donde estos esfuerzos están teniendo un gran éxito.

En España, el pigargo europeo se considera una especie extinguida desde el siglo XIX. Ha habido observaciones invernales, cuando suelen emigrar de sus países de origen, en Baleares (donde estuvo asentada esta rapaz), Santoña (Cantabria) y Las Cañas (embalse de Navarra) a principios de este mismo siglo.

¿Cómo es este proyecto de reintroducción de aves y en qué fase está?

El Proyecto Pigargo está liderado por la organización GREFA (Grupo de Rehabilitación de la Fauna Autóctona y su Hábitat) y colaboran los gobiernos autonómicos de Asturias y Cantabria, así como el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

Conoce el proyecto de reintroducción de aves del pigargo europeo - Revisión

A finales del mes de junio, llegaron nueve pigargos europeos de Noruega a Madrid. Allí recibieron una revisión veterinaria completa y, tras un periodo de observación, se han trasladado a Pimiango. En esta localidad de la costa asturiana próxima a Cantabria, viven en un jaulón de grandes dimensiones.

Los nueve pigargos jóvenes nacidos este mismo año pasarán un periodo de aclimatación en este nuevo hogar, lo justo para acostumbrarse a la zona y su clima y para socializar entre ellos. A lo largo de este tiempo, los técnicos del proyecto se encargarán de su alimentación, cuidado y vigilancia.

El siguiente paso será la liberación de los ejemplares de Haliaeetus albicilla en este mismo área. Cada uno de ellos tendrá un pequeño GPS con el que se podrán monitorizar sus movimientos durante esta fase, que desde GREFA consideran experimental.

Conoce el proyecto de reintroducción de aves del pigargo europeo - Seguimiento

El proyecto se ha diseñado para que este periodo de reintroducción controlada dure dos años. Después, se valorarán los resultados en cuanto a adaptación e integración del pigargo: si son positivos, se prevé una continuidad de, como mínimo, otros 5 años.

La reintroducción de estas aves seguirá con la liberación anual de alrededor de 20 ejemplares para fijar una población reproductora de la especie en el norte de la península.

Un proyecto de reintroducción de fauna que causa debate

El Proyecto Pigargo es una de las iniciativas pioneras de un programa iniciado en 2018 que promueve la reintroducción de fauna y flora ya extinguida en España. Desde GREFA lo consideran una gran oportunidad a nivel de biodiversidad, conservación de costas, humedales y bosques y también económica por el impacto positivo de contar con una ave majestuosa.

Conoce el proyecto de reintroducción de aves del pigargo europeo - Portada

Desde Noruega, las expectativas son amplias y se sigue de cerca, especialmente tras el éxito en Escocia. Este año también están realizando esfuerzos para replicar el proyecto en Irlanda.

Organizaciones ecologistas asturianas y el grupo de ornitología Mavea, por su parte, son menos optimistas. Por un lado, porque no se trata de una especie amenazada, lo que resta esfuerzos y recursos económicos a otras que sí lo están en la misma Asturias, como puede ser el urogallo.

Por otra parte, se señala que el bigargo europeo no ha sido un ave propia de esta zona cantábrica y que podría romper su equilibrio. Desde GREFA, sin embargo, se asegura que la costa cantábrica era un territorio frecuentado por la especie antes de su extinción y se resaltan las características análogas de la zona con la originaria de estos ejemplares.

¿Qué opinas de este proyecto de reintroducción de aves? Desde IDEA, seguiremos sus avances y el impacto de la liberación de los bigargos en Pimiango.

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*Todas las imágenes que has podido ver en este post, son propiedad de GREFA y puedes verlas siguiendo el enlace.

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