La situación extraordinaria que vivimos ha hecho que muchas personas y medios se fijen más en la naturaleza, en la importancia de cuidar los entornos naturales y la biodiversidad. Sin embargo, el trabajo de los científicos es constante e inagotable. Como muestra de todo ello, las nuevas especies animales descubiertas en 2020.

En este post, nos centramos tan solo en 5 ejemplos de esta fauna salvaje que, hasta hace apenas unas semanas, no conocíamos. Si te interesa, ¡sigue leyendo!

5 ejemplos de nuevas especies descubiertas este año

1) Chelus orinocensis: uno de los encuentros más sorprendentes, por su aspecto, de estas nuevas especies de fauna salvaje. Se trata de un tipo de tortuga matamata que mide aproximadamente 50 cm y es muy similar a una roca. El descubrimiento se ha publicado el pasado mes de abril y se ha realizado en las cuencas de del Orinoco y el Río Negro.

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Imagen de las Colecciones de Historia Natural Dresden

Hasta la fecha, se creía que las tortugas matamata solo contaban con una especie, la Chelus fimbriata, que se circunscribe únicamente a la cuenca del Amazonas. Gracias a pruebas de ADN, se ha podido comprobar que las dos especies se separaron hace 13 millones de años, debido al propio proceso de división de las cuencas Amazonas-Orinoco.

Entre las conclusiones de los científicos encargados del estudio, que puedes ver aquí, se encuentra la necesidad de clasificar las matamata en peligro de extinción, ya que la distribución en dos especies reduce la población de Chelus que se consideraba que había hasta ahora.

2) Iguana melanoderma: este hallazgo también se ha producido en América, en este caso, en las de islas de Montserrat y Saba (Antillas Menores, mar Caribe). Se trata de un tipo de iguana negra endémica con un punto negro distintivo entre ojo y tímpano, un patrón dorsal en ejemplares jóvenes y que muestra un oscurecimiento de la piel según envejecen en todo el cuerpo excepto en la parte anterior del hocico.

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Fotografía de M. Breuil (CC-BY 4.0)

En este caso, los investigadores también piden una conservación inmediata, ya que la especie se ve amenazada por el tráfico ilegal de animales que afecta a las islas, pero también por la fuerte competencia en el hábitat que provoca la otra especie autóctona (Iguana delicatissima), así como las introducidas desde el continente, las iguanas común y verde.

3) Trimeresurus salazar: el tercer ejemplo es el último de los reptiles seleccionados, pero no es menos sorprendente. Este nuevo crotalino, subfamilia conocida comunmente como “víboras de foseta”, se ha encontrado en Arunachal Pradesh, al noreste de India. Se trata de una zona a los pies del Himalaya cuya biodiversidad ha sido poco estudiada.

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Imagen propiedad de Zoosystematics and Evolution

Como otras especies de Trimeresurus, es muy venenosa, mide alrededor de 415 mm, es delgada y tiene un verde amarillento en el dorso, con la cola rojiza. Entre sus características propias, se encuentra la franja naranja en el costado de la cabeza de los machos.

Los investigadores se han asegurado el impacto mediático al elegir como nombre una referencia al personaje de Harry Potter Salazar Slytherin, fundador de esta casa de Hogwarts que podía hablar con las serpientes.

4) Cirripectes matatakaro: la clasificación de esta especie de blénidos, que viven alrededor de las Islas de la Línea y la Polinesia Francesa (océano Pacífico), tiene un gran interés para los estudios sobre biodiversidad. Por un lado, explica el origen de la especie endémica propia de Hawai, el Cirripectes vanderbilti, que antes se pensaba que había llegado de aguas más orientales. Por otro, lo separa de otros peces de arrecife con los que se confundía, el Cirripectes variolosus.

Su nombre científico matatakaro hace referencia a sus grandes ojos y color como brasas ardiendo de su cabeza, en gilbertés, idioma de la República de Kiribati, archipiélago donde se recogió la especie por primera vez. Si sigues el enlace, puedes ver el estudio publicado en marzo.

5) Sifonóforo más grande hasta el momento: los sifonóforos pertenecen a los hidrozoos, como las hidromedusas o los hidropólipos, y se trata de un orden ya conocido que forma colonias flotantes depredadoras y venenosas. La novedad es que una expedición del Schmidt Ocean Institute a los cañones submarinos de Australia occidental ha localizado el más largo hasta la fecha, de 46 metros.

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Imagen propiedad del Schmidt Ocean Institute

Se trata del hallazgo más sorprendente de un estudio en el que se estima haber encontrado hasta 30 nuevas especies. ¿Por qué? El sifonóforo es el animal más extenso del planeta y este supera cualquier otro visto anteriormente. La colonia forma una única cuerda que barre las aguas y atrapa sus alimentos, pequeños crustáceos y peces que no pueden escapar de la barrera y los tentáculos de la colonia.

Estos 5 ejemplos de nuevas especies descubiertas en 2020 muestran la biodiversidad del planeta, la necesidad de protegerla y nos abren los ojos a toda la fauna salvaje que queda por estudiar.

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