Los ruidos antrópicos, los procedentes del ser humano, impactan directamente en el comportamiento de la fauna salvaje. Un nuevo estudio realizado con visones europeos afirma que estos sonidos pueden llegar a comprometer la conservación de especies amenazadas.

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Estudio de comportamiento de la fauna salvaje ante el ruido antrópico

Lorena Ortiz-Jiménez e Isabel Barja, investigadoras de la Universidad Autónoma de Madrid, junto a Carlos Iglesias-Merchan, de la Universidad Politécnica de Madrid, acaban de publicar un importante estudio sobre el comportamiento y la conservación de la fauna salvaje en Scientific Reports.

La idea principal de su trabajo es que los ruidos provocados por el ser humano, tanto el habla como el transporte o la industria, por ejemplo, afectan directamente a la supervivencia de especias amenazadas. Pero, ¿cuál ha sido el proceso para alcanzar esta conclusión?

El estudio se ha desarrollado en la Fundación para la Investigación en Etología y Biodiversidad (FIEB), un centro de cría de visón europeo (Mustela lutreola) que participa en su programa de conservación.

Cómo afecta el ruido humano al comportamiento de la fauna salvaje - Ilustración

Actualmente, la especie está en peligro crítico de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) y se calcula que su densidad poblacional apenas alcanza el medio millar en la península.

Estos animales fueron expuestos a diversos estímulos:

  • Olfativos y visuales de sus congéneres.
  • Presencia de depredadores, a través de excrementos de búho real y perro.
  • Ruidos procedentes de humanos, desde voces a tráfico de coches.

A lo largo del estudio, se analizó el comportamiento de los visones ante los diversos estímulos, tanto por separado como de forma conjunta, para ver qué reacciones se priorizaban: ¿cuánto tiempo se quedaban en la madriguera o se dedicaban a vigilar el entorno?

Impacto de los distintos ruidos en la fauna salvaje y en su conservación

Uno de los resultados más sorprendentes de la investigación es que los visones se ocultan durante más tiempo en sus madrigueras ante los ruidos humanos, pero también disminuyen su vigilancia ante posibles deprededores. Esto es algo similar a lo que ocurre cuando se expone a los ejemplares de Mustela lutreola a estímulos de otros visones.

Ante el olor de de sus depredadores, los visones también se ocultan, pero también incrementan sus mecanismos de vigilancia.

Cómo afecta el ruido humano al comportamiento de la fauna salvaje - Tronco

Fotografía propiedad de FIEB Foundation que puedes ver en su página de Facebook

En cuanto a las combinaciones, se priorizaron los comportamientos de la siguiente manera:

  • Si se muestra la imagen de un congénere y, al mismo tiempo, la potencial amenaza de un depredador, prima la reacción ante el miembro de su propia especie, ya que se considera una señal primaria.
  • Cuando se combina la presencia de un visón y los ruidos antrópicos, priman los comportamientos provocados por la presencia humana.

Además, en todos los casos, las hembras y los subadultos son los grupos poblacionales más precavidos ante los distintos estímulos.

La conclusión más importante para este grupo de investigadores es que las voces de las personas y el ruido del tráfico provocan una disminución del estado de alerta de los visones, lo que afecta directamente a su compleja conservación.

Este estudio resulta de gran interés para especies amenazadas como el visón. Conocer el comportamiento de la fauna salvaje ante los distintos estímulos que perciben en sus hábitats es clave para diseñar sus programas de conservación, así como para llevar a cabo una gestión ambiental respetuosa.

Cómo afecta el ruido humano al comportamiento de la fauna salvaje - Vigilancia

En este sentido, las autoras explican que actividades como el deporte o el turismo en la naturaleza afectan a los animales más de lo que pensamos, por lo que tienen que plantearse ciertos controles y buenas prácticas, especialmente en épocas de reproducción o crianza.

Si quieres saber más sobre este estudio, aquí encontrarás la noticia de la publicación en la web de la UAM y en este otro enlace el estudio completo.

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*La fotografía de portada pertenece a FIEB y su autor es Víctor Ortega.

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