El proyecto más ambicioso de la historia en el rastreo de las aguas profundas del océano Atlántico muestra su gran biodiversidad marina, con 12 nuevas especies. Pero no queda ahí la cosa: avisa de los riesgos del cambio climático para un territorio prácticamente inexplorado y para el conjunto del planeta.

¿Quieres saber más sobre todo ello? Te lo contamos.

Proyecto Atlas: una nueva mirada a las profundidades del Atlántico

Durante cuatro años, un grupo de 80 investigadores ha rastreado los ecosistemas más profundos del Atlántico Norte. Para ello, se han realizado 45 expediciones que sientan las bases de la necesaria protección de un océano amenazado.

Por ejemplo, el Proyecto Atlas ha demostrado que la corriente del Atlántico Norte se ha ralentizado el último siglo y medio como resultado del cambio climático.

Biodiversidad marina: 12 nuevas especies en el fondo del Atlántico (corales)

Esto supone un problema por su efecto regulador de las temperaturas, pero también porque supone una desconexión entre los distintos ecosistemas de este océano.

De la misma manera, la subida de la temperatura del Atlántico Norte ha generado la acidificación de las aguas. Esto provoca un descenso de la cantidad de alimento y de áreas habitables para los corales o especies de peces de las profundidades.

La biodiversidad marina y las nuevas especies del Atlántico Norte

La noticia positiva a nivel científico es la descripción de al menos 12 nuevas especies. Entre ellas, el molusco Myonera atlasiana, que puede encontrarse en el volcán de fango Gazul del Golfo de Cádiz, por poner un ejemplo cercano.

Además, se han localizado más de 30 comunidades de especies en zonas donde no se habían detectado nunca hasta el momento. Todos estos musgos, moluscos y corales no se habían visto antes porque las profundidades marinas siguen prácticamente inexploradas.

Biodiversidad marina: 12 nuevas especies en el fondo del Atlántico (portada)

Como dicen algunos de los científicos participantes en el proyecto, contamos con mejores mapas de la Luna o Marte que de los suelos de nuestros propios océanos. Y no solo deben investigarse, sino que debe ponerse atención en su protección porque juegan un papel clave para la biodiversidad.

Entre los descubrimientos más destacados, se encuentra el de una fuente hidrotermal o fumarola en la zona de las Azores que provoca un clima cálido muy apropiado para acoger grandes comunidades de diversas especies en plenas profundidades atlánticas.

Los investigadores hablan de auténticas ciudades de esponjas y corales que se convierten en ejes de la vida marina, ya que son aprovechadas por los peces para acudir a desovar.

Biodiversidad marina: 12 nuevas especies en el fondo del Atlántico (pez y corales)

Este tipo de comunidades son muy sensibles a los cambios, por lo que si la acción humana los daña es posible que desaparezcan de forma irreversible y afecte al conjunto de la biodiversidad marina.

En palabras de Murray Roberts, profesor de la University of Edinburgh, a la BBC, debemos comprender que igual que “la selva es un lugar importante para la biodiversidad de la tierra firme, lo mismo ocurre con las profundidades marinas: hay espacios importantes que necesitan ser protegidas y es crucial porque están todos conectados”.

Biodiversidad marina: 12 nuevas especies en el fondo del Atlántico (suelo)

Entre las conclusiones de los científicos del Proyecto Atlas, una resuena especialmente: es cierto que no vemos habitualmente lo que se esconde en el fondo de los mares. Por ello, no somos conscientes de lo que le estamos haciendo a estos espacios y, lo que es peor: no sabemos qué consecuencias puede tener para todo el planeta perderlos.

Si quieres saber más del proyecto, visita la web de Atlas, a la que pertenecen todas las imágenes que has podido ver. También puedes ver el artículo de la University of Liverpool y este otro de la BBC, que nos han sido de gran utilidad para redactar este post.

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